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后乔布斯时代:苹果仍有可怕潜力

John Gruber说过,乔布斯最好的产品,是苹果公司本身。乔布斯本人在辞去CEO职务时,也信心满满地说:“我相信苹果的未来将更加光明,更具创造力。”

乔布斯去世后,苹果将走向何方自然成为众所瞩目的焦点。他一手打造的银河舰队,还能在Tim Cook的带领下继续推出一个又一个创新产品,让粉丝膜拜,对手竞相模仿吗?

TechCrunch的编辑Erick Schonfeld从一位硅谷公司CEO那里了解到,乔布斯曾经透露,苹果有1000位工程师在开发芯片!如果属实,这将是一个惊人的数字,因为苹果总共5万员工中,如果除去全世界各地的Apple Store工作人员后,不过2万人。也就是说,芯片工程师占了5%。

这个芯片团队始建于2008年,当时苹果以2.78亿美元收购了芯片设计公司P.A.Semi。虽然这家公司的主业是设计Power架构的芯片,但其创始人、美国工程院院士Daniel W. Dobberpuhl却是Alpha和StrongARM之父。而整个公司当时只有150人。他们是A4芯片的幕后英雄。

但到2010年,Dobberpuhl以及多位核心员工如销售高级副总Amarjit Gill、硬件与系统架构副总Mark Hayter都离开了Apple。后两人与一些同事又创办了一个芯片设计公司叫Agniilux,2010年4月被Google收购。虽然之前的报道认为Google此举的目的是为了加强服务器硬件方面的实力。但是Mark Hayter现在的职务是Chrome团队,耐人寻味。

苹果在2009年又先后延揽了AMD图形芯片部门(也就是以前的ATI)的前后两任CTO Raja KoduriBob Drebin,他们应该是iPhone 4S和iPad 2中图形性能大大提升的功臣。

正如Hacker News上一些评论指出的,1000人如果只设计一款芯片,实在有些太荒谬了。一位前苹果员工xxcode表示,他离开公司的时候A4/A5团队不过20人而已,另外要再招聘三四个人。另一个知情者则纠正说,肯定不止20人,Semi原来的工程团队就大于20,但1000太离谱了,可能是把搞硬件的人都算进去了。

苹果的招聘网站来看,并没有单独的芯片部门,硬件工程师分布在Mac硬件工程部门、iPhone工程部门和iPod工程部门,正在招聘的人数都不多,个位数而已。

但是,如果TechCrunch的报道属实,那苹果的潜力就太可怕了,这真是一盘大棋。

那位透露情报的CEO还表示,除了更强大、更低耗的芯片外,苹果还在用闪存取代硬盘,两者结合起来,计算设备的大小就不再是问题了。现在已经有了手机、平板,显然还会有iTV,其他呢,iToilet、iCar、iMirror、iWatch、iGlass(我一直认为眼镜和手表比手机更接近自然界面)……?此外,像Siri这样界面方面的创新也不可小视,这是真正能颠覆Web的力量。

这些可能都是存在的,著名科学计算软件Mathematica和语义搜索引擎Wolfram Alpha的创始人Stephen Wolfram回忆(这是潮水般的纪念文字中最好的几篇之一),乔布斯曾告诉他,自己在NeXT干的事情其实30多岁的时候就想做了——乔布斯的生命规划是以十年甚至更长为单位的。翘首期待吧。


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